Bali – Ubud

Campuhan Ridge walk in search of bali coffee


Even with Singapore Air’s “extra leg room” and thousands of movies to choose from, 24 hours in transit puts you in a kind of walking dead state. We shuffle through the airport and queue with the rest of our flight. We are then told that if we need the extendable visas we will need to pay at another desk before we can get our visas. One thing that will never cease to amaze me, no matter which country, rich or poor, modern or developing, layers of confusing bureaucracy are always required at the border.

We get our visas settled by the most smiley, and content government employees you could hope for. That is it…no aggressive search or intimidating border guards. This place is going to be okay.

As the automatic doors open it hits you like being wrapped in a hot damp towel. We are in the tropics. A quick ride to Ubud and we are hiking up a small alley to our homestay. In the 50 minute ride, I counted more motorbikes than I can recall having seen in the last year in the states combined. Not one of them with a motor bigger than my fist.

Our homestay, which is a kind of broken up single level hotel mixed with a temple, is like walking into the Rainforest Cafe, if the Rainforest Cafe matched your memory as a kid. Every inch covered in tropical flowers, perfectly maintained patches of grass, interspersed with towering temples. To add to the splendor of the place, the family running the hotel is enchantingly happy. 

We drop our bags and pass out. Too early the following morning Anaïs insists we go for a walk to get a coffee. I peel myself off the bed and join her. Within 15 minutes we are outside the chaos of the city and walking along a ridge path to the surrounding hills. 

 


Une heure de train, une heure de métro, 24h de vol et une heure de taxi plus tard nous y voilà. Première introduction à la vie Indonésienne, Bali. La première étape du voyage, l’obtention de notre visa aussi appelé, VOA, qui nous permet de rester pour une durée maximum de 60jours.

Habituée à la douane américaine où je perds tous mes moyens dès la première question, mon experience cette fois ci fut complètement l’opposée. En Indonésie c’est plutôt sourire, gentillesse et blague de la part du douanier. Où comment te donner la pêche après tant d’heures de voyage.   

Arrivé à notre maison d’hôte, on a eu le plaisir de découvrir l’architecture indonésienne avec le temple hindou familiale haut en couleurs, une incroyable variété de plantes tropicales (petite pensée à ma maman fleuriste) et une famille et leurs employés d’une grande gentillesse. Maintenant, une bonne nuit de sommeil s’impose!!!

Déjà super impatiente de visiter Ubud, je n’ai pas laissé le temps à Tim de pouvoir se reposer et profiter d’une bonne grasse matinée. Première découverte matinale d’Ubud pour nous, Campuhan ridge walk. Environ un quart d’heure du centre, et une demi-heure de marche, petit coin de verdure en plein milieu de la ville,  avec une super vue sur les rizières aux alentours et les volcans au dernier plan.  L’aventure a enfin commencé…

 

Mandala Wisata Wanara wana Sacred Monkey forest sanctuary


Day two and it’s time for some monkeys. The Sacred Monkey Forest is an area of protected jungle in the heart of Ubud and is filled with 700+ monkeys. Imagine a tropical Central Park where feeding the animals is encouraged but eye contact is not recommended. Having never been this close to monkeys before I was taken back by how human-like their interactions, expressions, and eyes are. 


La Monkey Forest d’Ubud, attraction prisée des touristes où les singes évoluent en toute liberté. Avec environ 700 singes, 186 espèces d’arbres dans 12 hectares de forêt. De quoi admirer et profiter de ces animaux plein d’énergie. Le parc vous fournira les instructions nécessaires pour respecter le confort des singes.

La partie cool du parc est de pouvoir apporter des fruits, en general des bananes, et de les nourrir. Attendez vous à les voir vous sauter dessus et s’emparer de la nourriture en quelques secondes. Pouvoir les observer de si prêt est une experience à ne pas manquer à Ubud. Leurs expressions de visage et curiosité vous rappèleront les vôtres. 

 

Pura Tirta Empul Holy Water Temple


Built circa 960 AD. Tirta Empul, meaning ‘holy water spring’ is actually the name of a water source located within the temple. The spring feeds various purification baths, pools and fish ponds surrounding the outer perimeter, which all flow to the Tukad Pakerisan River. Various sites throughout the region and many other archaeological relics relate to local myths and legends.

The Legend:
It was here that through his magical powers Mayadenawa created a poisoned spring from which Indra’s exhausted troops drank and succumbed. Indra noticed the fall of his men and soon thrust his staff into the ground where a holy purifying spring spurted out, to cure the troops and to even bring some of them back to life. This escapade became the legendary background to the holy spring of Tirta Empul, as well as the holy days of Galungan and Kuningan celebrated by the Balinese Hindus.


Pura Tirta empul, construit en 960 A.C, temple des eaux sacrées, est l’un des temples les plus visités de Bali où vous pouvez admirer le rituel de purification des balinais (ou des touristes suivant l’heure où vous visitez). 

J’ai eu la chance de pouvoir “mitrailler” de photos cette mère et ses deux filles, un moment vraiment special qui vous plonge directement dans la culture et la religion hindouiste.  Je les ai suivis tout au long de la démarche pour mieux comprendre le rituel à respecter. L’eau des bassins est connues pour ses pouvoirs magiques de purification censés vous laver des pensées impures et des démons internes à travers ses 30 fontaines.

Makanan the reason we're here

Gianyar Street Night Market

Gianyar Street Night Market

sate babi & bakso ayam

sate babi & bakso ayam

spiced pork grilled over coals with a peanut sauce chicken soup with meatballs, noodles and bok choy
gado-gado

gado-gado

all vegetarian dish of tempe, fried tofu, veggies and peanut sauce
nasi campur

nasi campur

porridge rice with sautéed greens, fried peanuts, chili pepper oil and a hard boiled egg. heaven.

hover over photos for descriptions 

We heard much about the food culture of Thailand and how excellent it is but not a single person mentioned Indonesia, this is a travesty. The food has been unbelievable. Savory, spicy, nutty and CHEAP. Not one of these dishes pictured cost more than $5.

People travel for lots of different reasons, but for me second only to meeting people and experiencing their way of life is the food. Eating at a corrugated tin shack on the side of the road has become a staple of these trips. Sometimes I end up sick in bed but mostly it’s cheap delicious food and lots of pointing and smiling to order. Locals practice their English and we try not to butcher their language too much.

HELLO PARADISE 

Moment préféré de la journée… être à table et goûter à des tonnes de nouvelles saveurs. Si je pouvais manger toute la journée je le ferai, si seulement mon estomac me permettait de manger pour 4!!! 

Une des principales raisons de notre voyage en Asie du Sud Est. La cuisine indonésienne était une grande première pour nous deux,  riche en couleurs, épices et saveurs, nos critères “culinaires” ont été atteints dès la première bouchée. 

Impatiente de pouvoir essayer encore plus d’ici les prochaines semaines! 

 

Serangga bugs


The beautiful bugs of Bali. 


Arrêt photo “obligé” pour capturer cette gigantesque araignée (aussi grande que la main de Tim)  après avoir foncée la tête la premiere dans sa toile bien costaud et s’enfuir en courant. Ou comment regretter de ne pas lever la tête en marchant.  Moment de faiblesse..

goa gajah elephant cave


Goa Gajah, also known as the “Elephant Cave”, located east of Peliatan, close to Ubud, in the center of the island of Bali. The cave dates back to the 11th century but was discovered in 1922. The entrance to the cave is a relief of creatures and demons with wide open, threatening mouth. The consensus varies on what the cave represents. Some suggest it is a gaping elephants mouth. Others claim that it is the entrance to the Hindu god of the earth Bhoma, while others say that the mouth is part of the child-eating witch Rangda in Balinese mythology. Whichever is true it is an imposing facade to a temple. 


Le temple Goa Gajah connu sous le nom de la “cave elephant”, n’est en aucun cas un lieu ou, fut en son temps un lieu où vous y trouverez ces animaux. Ce temple fut découvert en 1922 par les archéologues hollandais. Le nom viendrait peut être de la rivière qui coule à travers le temple. Beaucoup de suppositions ont été établis sur l’origine du temple et ce que cette impressionnante façade représente. Ce que j’ai pu retenir, est que la porte de la cave surmontée de ce monstre avec une bouche grande ouverte effrayerait et garderait  loin du temple les mauvais esprits et démons. À l’intérieur de cette sombre cave vous y trouverez une statue de Ganesha et des representations/symboles du dieu Shiva. 

pura gunung kawi mountain temple


Pura Gunung Kawi is a temple straight out of Indiana Jones. Ten carved stone temples each nearly 30 feet in height. Beautiful and deserted this temple is to have been constructed in the mid 11th century in honor of  King Anak Wungsu.

On a side note, Buddhists in Bali typically do not bury their dead. Since this is an expensive process it is not uncommon for the dead to be buried for up to a year until the family gathers the funds for the process.

The first step is consultation with a priest to determine the best day for the ceremony. In the interim, the family will construct a Wadah—a tower-like structure built of papier-mache, wood, and bamboo—and a Lembu—a sarcophagus in the shape of an ox. Members of the royal family or other high-caste individuals have more elaborate ceremonies, called Pelebon, and may have Lembu in the shape of other animals, such as a lion or dragon.

Once the day of the ceremony has arrived, the body of the deceased is placed in the Wadah and is taken to the cremation site in a procession with a joyful, parade-like atmosphere. In Bali, Ngaben is a time to celebrate and help the deceased move on from their previous life, and the procession is often accompanied by an orchestra and crowds of mourners carrying offerings and memorials for the deceased. After reaching the cremation site, the body is transferred to the Lembu and a priest oversees the burning of the body. Finally, 12 days after the cremation, the ashes are scattered into the sea, or a river leading to the sea in a final act of purification.

For the Balinese, this is one of their most important ceremonies,  it represents the release of the deceased’s spirit from the body, allowing them to reincarnate.

 


Le temple de Gunung Kawi se trouve dans la même région que le temple de Tirta Empul, environ 5/10 min (en scooter). La “simple” descente de ses 300 marches, (que vous remonterez bien évidemment),  vous conduira au coeur du temple et ses 10 impressionnants tombeaux d’une hauteur de 8m taillés dans la falaise. Ces tombeaux sont appelés Candi.

Mélange entre temple et lieu funéraire, beaucoup de légendes vous diront que certains de ces tombeaux auraient été dédiés au Roi Anak Wungsu(4) et ses concubines, tant qu’à l’autre parti, au Roi Udayana(6) et sa famille. L’atmosphère majestueux du lieu, est à ne pas manquer sur votre liste de lieux à visiter à Bali. 

Tegallalang Rice Terraces


Rice nasi which also means meal. In Indonesia, any meal that does not include rice is called jajanan which means snack. Rice is one of the most important elements in Balinese life. The rice grown here takes 210 days to come to full maturity which is also the length of a Balinese year. Rice is an important part of everyday life, it is served with every meal, it is part of every offering, it sustains life. Life in Bali exists because of rice, but in 1956 Indonesian imported millions of tons of foreign rice. In between 1970 to 1979 tradition and science joined forces and produced “new rice.” Now Indonesia may not be one of the top producers but it is self-sustaining. 


Les fameuses rizières de Tegallalang sont situées juste au nord d’Ubud. Une des plus grandes attractions de la region. Pour pouvoir apprécier cette belle balade sans être enfoui dans la foule qui s’accumulera au fil de la journée, je vous conseille de vous y rendre le plus tôt possible. L’accès se fait d’abord par une descente au milieu de la vallée pour ensuite commencer l’ascension des rizières. De simples donations vous seront demandées pour pouvoir accéder à la partie la plus haute. Prendre son temps, admirer le paysage et quelques balinais récolter le riz est l’attitude à adopter pour profiter pleinement de ce magnifique endroit. 

 

tegenungan & tibumana Waterfalls


Waterfalls, waterfalls everywhere..


Petite pause fraicheur dans cette chaleur tropicale. 

We want your support tell us what you think

Please take a moment to comment on the blog post. Let us know what you liked/ disliked. Should we write more/ less. Did the page load fast enough. I am trying out a new format from the last trip and would very much appreciate any and all feedback you are willing to give. This post is a bit over due thanks in no small part to the rural beauty you see in the photos (aka slow internet). We hope you are enjoying thus far and plan on bringing you many more photos and stories over the coming months.

With much love 
-Tim and Anaïs


Salut, on espère que vous avez apprécié notre premier article. On aimerait avoir vos avis qui comptent beaucoup pour nous. Que pensez vous du blog, des photos et des articles? Qu’est ce que vous aimeriez voir plus? Plus de photos, plus de commentaires ou moins? Quelles informations vous intéressent le plus? On aimerait aussi savoir si le blog était assez rapide concernant l’affichage des photos ect.. Notre connection internet n’étant pas la meilleure, laissez nous un commentaire. 

Merci à tous, le reste arrive bientôt c’est promis 🙂 !!
-Tim and Anaïs